Racistisch daten

racistisch datenHuidskleur kan een fetisj zijn. Sla een willekeurige mainstream pornosite open en je vindt bij de categorie-indeling alle kleuren terug, in verschillende maten. Porno gaat over fantasie. Het is de seks waarvan je droomt, niet per se de seks die je hebt of wilt hebben. Op datingsites als Tinder is huidskleur een heet hangijzer: voorkeur aangeven kan daar gezien worden als exotisme.

Exotisme betekent een voorkeur voor het vreemde. Dus bijvoorbeeld wanneer je als witte man graag zwart wilt daten, omdat je op donker valt. Exotisme houdt in dat je iemand met een andere etnische achtergrond tot exotische Ander maakt: je valt dan niet op iemand, maar alleen op diens kleur.

Buiten je eigen etnische groep daten kan leiden tot gemengde relaties. Dat kan je positief vinden: contact tussen groepen wordt dan gezien als iets goeds. Er zijn ook mensen die het afkeuren, om diverse racistische redenen. Onderzoek naar raciale voorkeuren van online daters wordt daarmee relevant, vooral als het vergelijkend gebeurt. Twee Zwitserse sociologen onderzochten raciale selectie van heteroseksuele gebruikers van eDarling uit negen Europese landen.

eDarling (tegenwoordig EliteDating) is een populaire site voor mensen die op zoek zijn naar een langdurige relatie. Gebruikers wordt gevraagd hun ras aan te geven en die variabele ook op te geven in hun zoekopdracht. Hoewel de vragenlijst van eDarling spreekt over etniciteit, stellen de onderzoekers dat er een raciale opvatting achter schuil gaat: het gaat bijvoorbeeld om Afrikanen, alsof dat één groep zou zijn. Op eDarling zitten relatief veel etnische minderheden, wat de site extra interessant studiemateriaal maakt. De onderzoekers analyseerden 58.880 profielen.

Afbeelding datingsvoorkeur, European Sociological Review

European Sociological Review

Direct wordt duidelijk dat Europeanen die meest gewilde groep zijn. Gewilder zelfs dan de eigen groep, zoals onderstaande figuur toont. Arabieren en Afrikanen worden het minst gezocht. In Frankrijk en Nederland is de voorkeur voor de eigen groep overigens het hoogst.

Hoe meer migranten een land heeft (dat wil zeggen, mensen die in een ander land zijn geboren), hoe meer er voorkeur is voor mensen buiten de eigen groep. Zwitserland spant hier de kroon. In landen waar een sterk anti-immigratiesentiment heerst, zoals Italië en Frankrijk, hebben de Europese daters meer voorkeur voor mensen uit de eigen groep. Immigratiebeleid blijkt niet van belang: dat is los in Zweden, maar daar willen mensen weinig gemengd daten, en streng in Zwitserland, waar mensen dus juist wel buiten de eigen kring willen daten. De omvang van de eigen groep doet ertoe: in landen waar bijvoorbeeld relatief veel Arabieren wonen, is er onder Arabieren meer interesse in Arabieren.

Interraciale relaties kunnen veel spanningen geven, zeker wanneer er ook sprake is van religieuze verschillen. In de zin lijkt het logisch dat bij het zoeken naar serieuze relaties exotisme weinig voorkomt en mensen het liefst in de eigen groep daten. De voorkeuren van de gebruikers van eDarling laten echter een raciale hiërarchie zien, waar Europeanen bovenaan staan en waar het gebrek aan interesse in Arabieren en Afrikanen niets anders dan racistisch is te noemen. Online dating is juist een manier om mensen te ontmoeten die je niet iedere dag tegenkomt. Het is dan ook bijzonder treurig dat de mogelijkheden die internet biedt, hier juist gebruikt worden om efficiënt te discrimineren.

Deze column verscheen eerder in Folia.